Масонство с его древними ритуалами, нераскрытыми тайнами и сложными символами на протяжении столетий вызывает к себе повышенный интерес. На сегодняшний день существует несколько версий происхождения ордена.  Многие верят, что первые масоны обладали эзотерическими знаниями, взятыми из древних гримуаров. 

Первые письменные упоминания о масонах относятся к XVI-XVII векам. Считается, что история масонства началась с образования Великой ложи в Англии 24 июня 1717 года. У масонов существовали собственные символы и предметы, наделенные особым сакральным смыслом. По мере увеличения своего ранга (или градуса), они постигали скрытые символы и знаки, известные более узкому кругу избранных. Данные предметы позволяли узнавать "своего" среди чужих, место, в котором он находился, и статус владельца предмета. 

 

В коллекционной среде чаще всего масонские символы можно встретить на старинных кольцах, кинжалах, медалях или нашивках, подсвечниках, статуэтках и т.д. Среди символов есть наиболее узнаваемые, по которым можно распознать масонский антиквариат. Вот одни из них. 

 

Всевидящее око (Лучезарная дельта)

 

Изображение глаза, вписанного в треугольник, символизирует Великого Архитектора Вселенной, наблюдающего за трудами вольных каменщиков. Треугольник считается знаком огня и просвещения и воспринимается так же, как Троица в христианстве. Он является отсылкой к цифре 3 в масонской нумерологии. 

Открытый глаз трактуется как сокрытая истина. Он призывает к мудрости и обращается к совести. Также глаз символизирует первопричину всего сущего, олицетворяет добро и победу над злом. Иногда глаз заменяется на букву «G», интерпретация которой может различаться.

 

Циркуль и наугольник

 

Циркуль и наугольник, соединенные вместе - это один из самых узнаваемых символов масонства. Он используется в масонских ритуалах, как эмблема обучения символическим урокам. Трактовка этого символа следующая -  масоны должны с помощью наугольника ограничивать свои действия и циркулем учиться очерчивать и удерживать себя в пределах всего человечества. Циркули и наугольники также иногда изображаются с буквой «G» в центре. Часто букву интерпретируют, как обозначение Бога, чтобы напомнить, что Бог находится в центре масонства. В этом контексте он может быть представлен, как Великий Архитектор Вселенной. Другая версия гласит ,что буква «G» символизирует геометрию, описывая её как благороднейшую из наук.

 

Масонский табель

 

Этот символ произошел от чертежных досок, которые использовались в разработке проекта здания, и грифельных досок, используемых в каменоломне или на строительной площадке вольными каменщиками. Они представляют собой иллюстрации, изображающие различные эмблемы и символы масонства. Их использовали в качестве учебных пособий во время наставлений, которые следуют в каждой из трех масонских степеней, когда опытный масон объясняет концепции для новых членов. 

 

Табели трёх символических градусов значительно отличаются и по виду, и по назначению. Табель первого градуса окружает зубчатая кайма из чёрных и белых треугольников: чёрные снаружи, белые внутри. В каждом углу обычно изображается по одной кисти. На табеле второго градуса изображён интерьер Первого Храма Иерусалимского в направлении Святая Святых на Западе. Все элементы имеют отсылки к Библии. На табеле третьей степени обычно изображается сплошная чёрная рамка, как символ траура. Каждая часть табеля является напоминанием о верности принципам и работе во благо до самого конца жизни.